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El Insomnio

Insomnio y bebidas energéticas

07/10/2014

Bebida energética

Las bebidas energéticas están de moda, y en los últimos años, su consumo ha aumentado especialmente entre deportistas o personas con grandes demandas físicas. Estas bebidas incluyen cantidades variables de sustancias con un efecto estimulante, como la cafeína o la taurina, además de carbohidratos y azúcares, como un refresco habitual. Algunos deportistas toman este tipo de bebidas energéticas esperando mejorar su rendimiento deportivo gracias a la energía “extra” obtenida por estas bebidas. ¿Pero realmente la obtienen? ¿Cómo funcionan este tipo de bebidas y cómo influyen en el rendimiento deportivo?

Con el objetivo de responder a preguntas como éstas, expertos de la Universidad Camilo José Cela (UCJC) ha estado evaluando durante cuatro años los efectos de las bebidas energéticas  sobre las personas que más habitualmente las usan: los deportistas.  Contaron   con la participación de deportistas de élite de diferentes deportes de competición ( tan dispares como fútbol, voleibol, tenis, natación o escalada), a los que se dividió en dos grupos para observar los efectos de estas bebidas en la práctica deportiva: un grupo tomaba el equivalente a tres bebidas energéticas ( mientras que el otro grupo recibía un placebo antes de iniciar un deporte de competición. A continuación se midieron los resultados de ambos grupos: distancia recorrida, velocidad, rendimiento muscular. . .

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El Insomnio sin insomnio

Insomnio: preguntas y respuestas

24/04/2014

¿Sabías que hasta un 40% de la población española ha experimentado alguna vez insomnio ocasional?  El insomnio, en sus diferentes variables, es un problema tan común que a su alrededor se abren muchas dudas. Por eso, hoy queremos dar respuesta a algunas de las preguntas más frecuentes que se plantean en torno a este trastorno del sueño:

1. ¿Me puedo poner enfermo por no dormir lo suficiente? 

No dormir bien de vez en cuando, especialmente en épocas de estrés y preocupaciones, es algo que todos hemos experimentado alguna vez. Estos episodios  de insomnio ocasional pueden resolverse con ayuda de las medidas de higiene del sueño y/o  diversos remedios contra el insomnio sin receta que nos pueden recomendar en la farmacia. El insomnio crónico, es decir, aquel que se mantiene largo tiempo, sí que puede ocasionar problemas de salud, y por ello es aconsejable acudir a un médico para tratarlos. Por ejemplo, el insomnio puede incrementar las probabilidades de sufrir problemas cardiovasculares o influir en un mayor riesgo de obesidad o diabetes. También puede desencadenar o agravar enfermedades de tipo mental.

2 Si me duermo enseguida, pero me despierto muchas veces durante la noche ¿eso es también insomnio? 

Si. El insomnio no significa sólo que nos cueste más tiempo dormir. El insomnio se caracteriza por la dificultad o tardanza en quedarnos dormidos (insomnio de conciliación), la dificultad para mantenerse dormido (insomnio para mantenerse dormido) o despertarse demasiado temprano (despertar precoz). Cualquiera de las tres circunstancias genera un sueño no reparador, y no habremos descansado lo suficiente para afrontar el día siguiente con energía.

3. ¿Cuando nos hacemos mayores dormimos menos? Mi padre desde que se jubiló dice que cada vez duerme peor. .. 

El patrón de sueño se va modificando ligeramente conforme aumenta la edad, aunque las necesidades de sueño no varían sustancialmente, excepto durante la niñez y la adolescencia, períodos de la vida en que son necesarias más horas de sueño que en la edad adulta. Muchas personas mayores empiezan a sentir sueño por la tarde y se despiertan mucho más temprano que cuando eran jóvenes. La mayoría afirma dormir  menos por la noche, pero incorporan la costumbre de las siesta en sus rutinas al llegar la jubilación., con la modificación de sus rutinas. Por eso,  lo importante no es forzar patrones de sueño establecidos, sino dormir la cantidad de tiempo adecuada para el bienestar físico y emocional en cada etapa de la vida.

Si necesitas saber más, te contamos todo lo que debes saber sobre el insomnio y cómo combatirlo.

Imagen: © Marija Piliponyte – Fotolia.com

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El sueño Para tener una buena salud y un sistema inmune fuerte, el dormir se vuelve indispensable.

Dormir mejor para aumentar tus defensas

05/03/2014

En estos días  fríos, son muchas las personas a las que les encantaría saber qué pueden hacer para aumentar sus defensas, sobre todo después de haber pasado alguna de las gripes o resfriados que se empeñan en hacer su agosto en propio invierno. Por eso, una de las preguntas más frecuentes en la consulta del médico por parte de los pacientes es precisamente qué pueden hacer para fortalecer las defensas, según contaba el Dr. Casado en su blog.

Os vamos a contar un secreto, un secreto que debería ser ya un secreto a voces y que el doctor también nos contaba en su artículo: una de las mejores maneras de mantener tus defensas en forma es dormir bien. Para las defensas no hay remedios mágicos,  entre otras cosas porque el sistema inmunológico es muy complicado, y como otras funciones vitales como el propio sueño, aún hay muchos aspectos sobre su funcionamiento y mecanismo que se desconocen.

La falta de sueño atenta contra nuestro sistema inmune.

Defensas en guardia

Una de las razones por las que dormimos es porque nuestro cuerpo – y nuestra mente- necesita descansar para recuperarse y poder seguir funcionando como una máquina bien engrasada. Tu sistema inmunológico también necesita el descanso. Si pasas una noche en blanco, ¿verdad que te sientes cansado, notas que te cuesta más mantener la atención y  que tu nivel de alerta disminuye, haciendo más fácil que te equivoques? Pues parece que lo mismo les pasa a las defensas cuando no dormimos las horas necesarias, o bien la calidad del sueño se resiente. Cuando no dormimos lo suficiente, nos volvemos más susceptibles a infecciones, de manera similar a   cuando sufrimos un alto nivel de estrés de forma mantenida en el tiempo. Cuando estamos estresados segregamos más cortisol, una hormona que interviene  en funciones muy importantes de nuestro organismo, entre otras la regulación  de la respuesta inmune . Según la Academia Americana de Medicina del Sueño, la  privación severa de sueño  altera  también el  sistema inmune y lo pone en acción, reflejando el mismo tipo de respuesta biológica que se presenta en situaciones de alto estrés.

Hemos hablado varias veces  aquí sobre cómo el estrés alimenta al insomnio y viceversa. Hay que tener en  cuenta que el insomnio en sí mismo es más un síntoma que una enfermedad, y para curar el insomnio hay que resolver también su causa de fondo: acabar con lo que nos quita el sueño, o liberarnos del estrés es un paso más para dormir mejor de forma permanente, y conseguir que nuestra defensas estén bien alerta y que, valga la redundancia,  no se duerman en los laureles.

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Consejos para dormir Contar ovejas para dormir no funciona contra el insomnio

Contar ovejas para dormir: ¿funciona?

22/01/2014

Todos estamos de acuerdo en que las ovejas son monísimas, pero ¿creéis en el mito de que contar ovejas ayuda realmente a dormir?

-No puedo dormir

-Pues cuenta ovejas!

Que levante la mano el que no ha oído nunca (o protagonizado) un diálogo de este tipo! El viejo truco de contar ovejas para dormir rivaliza con el truco de la abuela,  el del  vasito de leche calentita con miel antes de acostarse,  como remedios para el insomnio más populares. Y aunque el truco del vaso de leche sí que tiene su fundamento, como vimos en nuestro artículo de alimentos para dormir, en cuestión de animales la cosa ya es más peliaguda.  Muchos hemos recibido el  consejo de contar ovejas  y hasta lo hemos puesto en práctica para darnos cuenta enseguida  de que contar ovejas no sirve para nada más que para aburrirnos o como mucho para ponernos a pensar por qué contamos ovejas y no koalas, ponis o  gatitos.

Conde contar Muppets
Él contaba ovejas, pájaros, murciélagos y hasta notas musicales, pero no durmió ni una noche

El truco de contar ovejas para conciliar el sueño, aunque os parezca curioso,  fue materia de estudio, y además, nada más y nada menos que de la de la Universidad de Oxford.  Unos investigadores  decidieron poner a prueba el método ovejita con un grupo de cincuenta voluntarios que sufrían insomnio. Los dividieron en tres grupos: el primer grupo debía contar ovejas mentalmente para tratar de dormir, el segundo, pensar en imágenes relajantes o evocadoras y a los del tercer grupo no se les recomendó ningún sistema.

Al analizar los resultados, los investigadores constataron que ni los contadores de ovejas ni los del tercer grupo de control habían conseguido dormirse antes, e incluso les costaba aún más conciliar el sueño. Sin embargo, el grupo que debía imaginar lugares o escenas relajantes consiguió  dormirse 20 minutos antes.

El motivo del fracaso de las pobres ovejas para inducir al sueño es que, aunque sean adorables, una imagen de una oveja saltando repetidamente resulta demasiado aburrido  y abandonamos la cuenta antes de haber podido dormir. Un poco como nos pasaba con las divisiones demasiado largas en el colegio!  Sin embargo, concentrarnos en un paisaje paradisíaco o escenas en las que estamos en la playa o en la naturaleza ocupan “más espacio” en el cerebro, y es más fácil entretenernos y relajarnos con ellas, consiguiendo alejar  un poco el estrés o las preocupaciones que no nos dejan dormir.

En resumen: como solución para el insomnio, olvidaos de los animalitos, sean ovejas o mosquitos!  Nosotros os recomendamos, que cuando andéis con el sueño revuelto, probéis a aprender a dormir mejor con nuestros consejos,  y  cuando  lo necesitéis,  no dudéis en acudir a vuestro farmacéutico para que os recomiende  la mejor solución contra el insomnio.

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